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Desigualdad de la riqueza en el mundo

Estimamos el nivel y la distribución de la riqueza en todos los países del mundo utilizando un concepto global de riqueza de los hogares. En la conversación cotidiana, el término “riqueza” suele significar poco más que “ingresos monetarios”. En otras ocasiones, los economistas interpretan el término de forma amplia y definen la riqueza como el valor de todos los recursos del hogar, tanto humanos como no humanos. Nuestro estudio asigna a la riqueza su significado más antiguo de patrimonio neto: el valor de los activos físicos y financieros menos las deudas. En este sentido, la riqueza representa la propiedad del capital. Aunque el capital es sólo una parte de los recursos personales, se cree ampliamente que tiene un impacto desproporcionado en el bienestar y el éxito económico de los hogares y, más ampliamente, en el desarrollo y el crecimiento económicos.

Nuestras estimaciones de los niveles de riqueza se basan en los balances de los hogares y en los datos de las encuestas de riqueza disponibles para 38 países. Afortunadamente, estos incluyen muchos de los países ricos de la OCDE, así como los tres países en desarrollo más poblados, China, India e Indonesia; por lo que los datos cubren el 56% de la población mundial y el 80% de la riqueza de los hogares. Un cuidadoso análisis de los determinantes de los niveles de riqueza en estos países permite hacer imputaciones para los países sin datos.

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Distribución de la riqueza en el mundo 2020

Las desigualdades preexistentes en Estados Unidos y en la mayoría de los países del mundo han hecho que la gente corriente sea vulnerable a los dos golpes de la actual crisis económica y de salud pública. Las respuestas políticas erróneas a la pandemia han contribuido a ampliar aún más las antiguas diferencias económicas, raciales y de género.

Los datos de Forbes y de la Oficina de Análisis Económico de Estados Unidos muestran que los beneficios de las empresas estadounidenses después de impuestos alcanzaron un récord de 2,5 billones de dólares en el tercer trimestre de 2021, enriqueciendo aún más a los ejecutivos y accionistas ricos. Uno de los factores detrás del aumento de los beneficios: las grandes empresas han utilizado la excusa de los cuellos de botella en la cadena de suministro relacionados con la pandemia para aumentar los precios de la gasolina, los alimentos y otros productos básicos.

El número total de trabajadores sindicados disminuyó en 2020 con la pérdida de puestos de trabajo en todos los sectores de la economía, pero los trabajadores representados por sindicatos en algunos sectores muy afectados perdieron menos puestos de trabajo que sus homólogos no sindicados o, en algunos casos, ganaron puestos de trabajo, según el análisis del Instituto de Política Económica. En el sector minorista, los trabajadores sindicados ganaron 24.000 puestos de trabajo, mientras que 659.000 trabajadores no sindicados perdieron sus empleos. Esto es probablemente un reflejo de que los trabajadores sindicados tienen más voz en la toma de decisiones de las empresas, incluso en cuestiones como los despidos y las indemnizaciones por despido en tiempos de crisis.

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Distribución de la riqueza en el mundo por países

Los datos e investigaciones que se presentan aquí son una recopilación preliminar o material relevante. En el futuro desarrollaremos nuestro trabajo sobre este tema (para abarcarlo con el mismo detalle que, por ejemplo, nuestra entrada sobre el crecimiento de la población mundial).

Esta entrada presenta los datos sobre la desigualdad económica mundial. Una entrada relacionada sobre Nuestro mundo en datos presenta las pruebas empíricas de cómo ha cambiado la desigualdad de ingresos a lo largo del tiempo, y cómo los niveles de desigualdad en diferentes países pueden variar significativamente. También presenta algunas de las investigaciones sobre los factores que impulsan la desigualdad de ingresos.Todos nuestros gráficos sobre Desigualdad económica mundial

Calidad de los datos y definiciónCambio de la desigualdad relativa y absolutaLa desigualdad mundial es extremadamente alta y en muchos de los gráficos anteriores los ingresos se representan en un eje logarítmico. Aquí se ve el cambio en un eje lineal.Growth convergence vs absolute income convergence, 1990-2003 – Todaro & Smith (2011)15Limitaciones de los datosEl estudio ya mencionado de Sudhir Anand y Paul Segal es una muy buena revisión de este tema.16Desigualdad total y entre: comparaciones de diferentes estudios – Liberati (2013)17

Distribución de la riqueza en economía

Para elaborar esta lista de países más igualitarios utilizamos el Coeficiente de Gini: un número entre 0 y 1, donde 0 sería una distribución totalmente justa de la renta, la riqueza y la equidad entre todos los habitantes del país y 1 significaría que toda la riqueza está controlada por una sola persona. Hay otros índices que miden la desigualdad económica, pero éste es el que utilizan la ONU (Organización de las Naciones Unidas) y el Banco Mundial.

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Con más o menos desigualdad, todos los estados representados en la ONU acordaron reducirla dentro y entre los países para 2030, uno de los Objetivos de Desarrollo Sostenible. Utilizando el Coeficiente de Gini, mostramos los diez estados con mejor distribución equitativa de la riqueza.

Aunque Bielorrusia es oficialmente el décimo país de los 10 con menos desigualdad en la distribución de la riqueza y tiene una tasa de desempleo del 1%, su renta per cápita se considera baja en comparación con los países europeos.

En el caso de Ucrania, el hecho de aparecer entre los diez países con mayor igualdad económica no refleja necesariamente una realidad positiva. El conflicto armado que tiene lugar en su territorio desde 2014 ha sumido al país en una depresión económica en la que la mayoría de sus habitantes se han visto igualmente perjudicados.